Las edades de la fertilidad, por Juan Antonio García Velasco, director de IVI Madrid (II)

Como cuidar tu fertilidad, cuando decidas

El doctor Juan Antonio García Velasco, director de IVI Madrid nos revela varias pistas sobre la fertilidad de la mujer. En nuestro anterior post nos explicaba cuál era la mejor edad biológicamente para ser madre. Y en este nos cuenta por qué deberíamos preservar nuestra fertilidad. Y es que, según su experiencia, muchos de los problemas que provocan los problemas a la hora de tener hijos, vienen en gran medida propiciados por la edad de la mujer.

1 – Doctor, nos comentaba que son muchas las mujeres que coinciden en que no se les ha explicado a tiempo la importancia de conocer el cuerpo de la mujer, saber sus límites en cuanto a reproducción, y que se repite mucho en su consulta la pregunta: “¿y si alguien me hubiera informado antes?” Porque parece que la edad de la mujer tiene mucho que ver en todo esto: ¿Qué les pasa a mis óvulos a partir de los 35 años? ¿Por qué es tan importante conservar antes de esa edad nuestros óvulos?

A partir de los 35 años crece de forma exponencial cada año la probabilidad de que los óvulos tengan problemas cromosómicos. Y la consecuencia de un ovocito con anomalías cromosómicas no es que nazca un niño con algún problema –que puede ser-, la consecuencia más importante es que esos ovocitos no funcionan, o no embarazan o producen abortos precoces. Hasta los 35 años alrededor del 20 % de los óvulos está mal, pero con 40 años ya es el 70-80 %, y con 43 o más, el 95 %.

2 – ¿Y los gametos del hombre? ¿Ellos no sufren el paso del tiempo

La edad al varón le va a afectar en su libido, en su función eréctil, pero no tanto en la calidad seminal. Empieza a verse una mínima pérdida de calidad a partir de los 50 años, hay alguna relación con el autismo, pero no confirmada, y, de hecho, hay padres muy conocidos muy mayores que tienen hijos sin problemas. Pero esto no significa que otros factores como los que comentamos antes como son el alcohol, el tabaco, etc, sí que influyan en la calidad.

3 – Y entonces, se nos abre la posibilidad de preservar nuestra fertilidad. ¿Cree que es interesante planteárselo?

Pese a que los médicos digamos que es bueno tener hijos a edades jóvenes, nosotros no vamos a cambiar a la sociedad. Y la sociedad cada vez decide tener los hijos más tarde.
Como hay edades a las que ya no es posible tener un hijo, o es tremendamente complicado, o incluso obliga a recurrir a donación de gametos, la preservación de la fertilidad es la opción que permite separar el envejecimiento de los ovarios de la reproducción: es decir, si congelamos los óvulos de jóvenes, podremos tener hijos a edades más avanzadas sin recurrir a una donación, sino a una auto-donación.

4 – Supongamos que estoy planteando lanzarme con el tema de la preservación de la fertilidad. ¿Cuántos tratamientos me tengo que hacer? ¿Cuántos óvulos debería guardar?

Lo ideal es hacer un ciclo si es posible, pero para contestar a esta pregunta hay que tener claro antes dos cosas:

a. la cantidad de ovocitos que puedo obtener, y esto es estudiar la reserva ovárica mediante ecografía y con una hormona llamada AMH o antimülleriana.
b. la calidad de los ovocitos que voy a obtener, y esto lo marca la edad. Hay modelos para estimar cuántos ovocitos son necesarios para tener uno o más hijos en función de la edad a la que congelas, pero lo ideal sería congelar al menos entre 8 y 15 de media.

5 – Para las que tengan miedo del proceso: ¿duele? ¿Qué es lo que me voy a encontrar? ¿Qué pasos tengo que dar?
No, no tiene por qué doler nada. Es un proceso que dura unos 10-12 días, en los que hay que administrarse una inyección diaria en la tripa (similar a la heparina o la insulina) y en los que habrá que hacer 3 ó 4 ecografías. El proceso de extracción es por vía vaginal (no hay cirugía externa) y obviamente con sedación para que no duela.  Esta extracción dura unos 10 minutos y a las 2 horas el paciente puede volver a casa.

6 – ¿La medicación es muy fuerte?
La medicación son hormonas, pero no es peligrosa.  Lo que sí notarás es que te vas a hinchar un poco, pero vas a poder hacer vida normal durante el proceso.  Puedes notar algún dolor de cabeza y alguna molestia en el pecho o en el abdomen.

7 – ¿Hasta qué edad me puedo luego poner esos óvulos fecundados? ¿Se estropean?
Una vez congelados, la paciente puede usarlos hasta que cumpla 50 años. Y no se estropean, están congelados en nitrógeno líquido, por lo que da igual usarlos en 1, en 5 o en 10 años: la calidad será la misma que cuando se congelaron.

8 – ¿Este método me da la seguridad de que ya no tendré problemas para ser madre? ¿O puede pasar que a pesar de haber congelado luego no sea madre?
Este método lo que preserva son los gametos, no la fertilidad. Es decir, te va a permitir tener la oportunidad de intentar ser madre, pero no es una garantía (ojalá).  Puede ocurrir que luego los óvulos no sean buenos, o no hagan embriones buenos con los espermatozoides de tu pareja, o que no implanten por algún motivo desconocido.Lo cierto es que con un buen número de ovocitos congelados (de 8 a 15) y antes de los 35 años, se consigan entre 2 y 4 embriones y una media de un 70-80% de estar mujeres podrán tener un hijo con esos ovocitos congelados.

9 – ¿Y si me sobran óvulos después de usarlos? ¿Qué hacéis con ellos?
De hecho, habrá muchas mujeres que congelen sus óvulos y no los usen nunca porque se embaracen solas, o porque decidan no tener hijos finalmente. Los óvulos pertenecen a la paciente, así que haremos con ellos lo que nos indique en su consentimiento.

10 – ¿Si me hago este tratamiento luego me quedo sin óvulos? ¿Me puede bajar antes la menopausia?
No, estos tratamientos no adelantan la menopausia, como mucha gente cree erróneamente.  Cada mes una mujer pone en marcha entre 100 y 1000 óvulos, de los cuales solo ovula 1 y el resto se atresian, se mueren.  Con esta medicación, se recuperan de esa atresia unos cuantos (8, 10, 12…), pero son de los que se iban a morir, no de las siguientes reglas. Por eso no se agota antes el ovario o no se tiene antes la menopausia.

Puedes obtener más información aquí: https://ivi.es/tratamientos-reproduccion-asistida/preserva/

Las edades de la fertilidad

Tus óvulos vienen ya contados, limitados y nadie te lo ha contado

¿Cuál es la edad ideal de la mujer para ser madre? ¿Por qué deberíamos plantearnos congelar óvulos a una edad temprana? ¿Y qué pasa con los hombres, ¿ellos no pierden calidad en el semen? ¿Qué miedos aparecen en la mujer ante estas posibles opciones? Te damos respuesta a muchas de las preguntas que seguramente han pasado por tu cabeza cando te has parado a pensar en estos temas, y lo hacemos de la mano de uno de los grandes profesionales de nuestro país en cuanto a reproducción asistida, el doctor Juan Antonio García Velasco, director de IVI Madrid.

1 – Doctor, para conocer un poco la realidad de nuestro país, nos gustaría saber cuáles son las cifras de INFERTILIDAD que existen actualmente en España.

Es interesante saber que no existen estudios epidemiológicos desde hace muchos años. Siempre se habla de que un 12-15 % de las parejas sufren infertilidad, pero esto con los años y según mi opinión, ha debido aumentar, ya que la edad media a la que tenemos los hijos hoy es superior a la de hace 20 o 30 años, por lo que igual la cifra real actualmente debe rondar más bien entorno a un 20 %.

2 – Esa cifra es bastante elevada… en nuestro anterior post vimos que las mujeres españolas son las que menos hijos tienen en Europa junto con las italianas, y las que más tarde los tienen. ¿Por qué España va a la cola en cuanto a edad de ser madre y en cuanto a número de hijos?

España, como el sur de Europa, ha sufrido más que otros países la crisis económica. Tener una familia implica muchos cambios en la vida de una persona y, si puede asustar el independizarse económicamente para poder vivir con su sueldo, no digamos el plantearse tener familia. Si vemos los índices de natalidad (hijos por pareja), España está a la cola, y no porque no nos gusten las familias con varios hijos, sino por las dificultades económicas asociadas.

3 – Y suponemos que ese retraso en tener hijos se acaba plasmando en un mayor número de problemas de fertilidad… ¿Cuáles son los que más se repiten en la consulta del médico?

El principal motivo, de lejos, es la edad de la mujer (la edad del varón apenas contribuye).  Además, en esos años de demora hasta tener un hijo, pueden aparecer patologías como endometriosis o miomas.  La calidad del semen es otro problema creciente en los últimos años.

4 – ¿También por los hábitos de vida?

Efectivamente. El tabaco, el alcohol, el sedentarismo, el estrés también acaban influyendo en la calidad del esperma.

La mejor edad para ser madre

5 – Según su experiencia y su criterio, ¿Qué edad es la más fértil de la mujer? ¿Cuál sería la edad ideal para ser madre?

La edad ideal para tener un hijo desde el punto de vista médico es la segunda década de la vida y hasta los 35 años.  A esa edad, los ovocitos suelen ser de muy buena calidad, el estado de salud de la mujer es bueno y la gestación tiene menos complicaciones.  Lo que ocurre es que cada vez hay menos mujeres en el mundo occidental que se animen a tener hijos a esa edad.

6 – ¿Por qué nadie nos había hablado de esto antes?

Ese es el principal problema y la queja más repetida en la consulta. Cuando le explicamos a una paciente el impacto que tiene su edad en la reproducción y las dificultades que ya tiene, su respuesta es “a mi nadie nunca me dijo nada”. Hay un desconocimiento absoluto de los temas de fertilidad. En los colegios e institutos se explica la anticoncepción, pero al mismo tiempo habría que explicar que los óvulos vienen ya contados, limitados, desde que una niña nace.Y que a partir de los 35 años las cosas se complican mucho, y aún más a partir de los 40.  Y una cosa muy importante: la reproducción asistida ayuda, pero no revierte el impacto de la edad.

Puedes obtener más información aquí: https://ivi.es/tratamientos-reproduccion-asistida/preserva/

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